"Ik wil beelden maken die nog niet gezien zijn, en volstrekt mijn eigen stempel drukken als graficus en illustrator."

zondag 15 oktober 2017

Boekenuurtje [1]

Mijn voorliefde voor boeken is, na al die jaren, nog steeds springlevend. Soms waren er leespauzes (sommige pauzes duurden weken, maanden, zelfs jaren), maar de passie voor lezen bleef gelukkig intact. Tegenwoordig werk ik wel met 'boekenlijstjes'. Hiervoor gebruik ik een speciaal boekje, waarin ik regelmatig titels noteer die mij om één of andere reden aanspreken. Soms duurt het jaren vooraleer er een titel wordt geschrapt, soms enkele titels tegelijk op twee weken tijd. Om de zoveel tijd loop ik even langs de bibliotheek (ik ben ondertussen lid van meerdere bibliotheken), en dan neem ik er ineens voldoende mee. Ik ben een grote voorstander van het verlengen van boeken, omdat ik er wegens mijn werkschema niet altijd kan geraken en tevens een trage lezer ben.
Verder maak ik een onderscheid tussen boeken die ik wil aankopen voor mijn eigen bibliotheek (dit zijn veelal prentenboeken, kunstboeken, hobbyboeken, poëzie, biografieën, en héél af en toe ook een roman die mij geraakt heeft en die ik in de toekomst graag zou willen herlezen), en boeken die ik uitleen in de bibliotheek (veelal romans en proza).
Inmiddels ben ik er al wel achter gekomen dat psychologische romans met een 'licht' filosofisch tintje mij het meeste aanspreken. Ik lees verder ook graag romans waarin er weinig of niets gebeurt, maar waarin daarentegen de gevoelens en emoties van de personages uitgebreid worden beschreven. Voor mij dus absoluut géén thrillers a la Nicci French (waarvan intussen wel een boek in mijn kast staat te verkommeren dat ik nooit gelezen heb). Science fiction is ook al niet mijn ding, hoewel ik wel erg geïnteresseerd ben in de ruimte en buitenaards leven.

Ik kwam op het idee om op deze blog tweemaandelijks een 'boekenuurtje' te organiseren. Dit houdt in dat ik telkens één boek bespreek of voorstel dat ik recent heb gelezen én dat ik goed vind. Af en toe zal ik ook een boekenlijst met suggesties toevoegen.
Vandaag start ik niet met één maar met twee boeken, die mij allebei op hun manier hebben aangesproken maar erg verwant zijn met elkaar.

Het eerste boek is 'Een soort van liefde' van Alicja Gescinska. Het is een liefdesverhaal, waarin twee verschillende vertelperspectieven worden gehanteerd. In hoofdzaak gaat het verhaal over een studente die verliefd wordt op haar professor (erg cliché dus, maar de benadering is dat zeker niet). De aantrekkingskracht is wederzijds, en beiden beginnen een 'geheime' relatie. Het hoofpersonage (= de Belgische Anna) gaat een jaar op uitwisseling naar een universiteit in Amerika. Zij moet namelijk een scriptie schrijven over Emily Dickinson, en gaat daar ter plekke op onderzoek uit. Daar heeft ze een onenightstand met Bernard, en ze blijft toch aan hem plakken. Hun relatie blijft bovenal platonisch, hoewel het anders had 'kunnen' lopen. Op een dag wordt ze uitgenodigd op één van hun discussieavonden. Daar leert ze professor Raymond Vernon kennen. Ze woont tevens een college van hem bij.
Dan is er ook nog psychologe Elisabeth Vernon, de dochter van Raymond. Haar verhaal begint in het ouderlijke huis, op het moment dat haar vader is gestorven en ze het huis met de inboedel gaat verkopen. Heel mooi vind ik de herinneringen aan vroeger die hier worden beschreven. Op het einde van het boek (het boek heeft een open einde) krijgt ze een brief van de inmiddels overleden Anna onder ogen.
In de eerste hoofdstukken (elk hoofdstuk krijgt trouwens een passende titel) is niet meteen duidelijk wat Elisabeth en Anna met elkaar gemeen hebben.

Waarom spreekt dit boek mij aan? Eerst en vooral wemelt het van de mooie citaten in dit boek. Het is daarom moeilijk voor mij om er een favoriet citaat uit te pikken. Bovendien is erg beeldend vertelt. De filosofische achtergrond van de schrijfster komt hierin sterk naar voren. Er zijn verwijzingen naar de literatuur, muziek en de beeldende kunst. Verder gaat het boek ook over dilemma's en beslissingen nemen (bijvoorbeeld: de zwangerschap van Anna, de twijfel bij Elisabeth wanneer ze de lange brief van Anna leest: "Moet ik haar wel of niet contacteren?"). Uiteindelijk blijkt dat het lot telkens deze beslissingen overbodig maakt (bijvoorbeeld: Anna krijgt een miskraam, en Elisabeth merkt op dat er een 'doodsbrief' van Anna bij de brief gevoegd is). Vooral het voorlaatste hoofdstuk (= de brief van Anna) maakt veel duidelijk, en heeft mij erg aangegrepen.
Met mijn achtergrond als kunstenaar kon ik mij prima inleven in dit boek. Ik heb achteraf gelezen dat dit boek het debuut van Gescinska als romancier is. Ik kan alleen maar hopen en vurig wensen dat er nog boeken van dit kaliber in de pijplijn zitten. Een schrijfster om in de gaten te houden!
Recensies zijn er al meer dan voldoende, dus heb ik ervoor gekozen om de schrijfster zelf aan het woord te laten:

 https://indrukmagazine.be/interview/de-liefde-is-vaak-een-groot-probleem


Het andere boek dat ik gekozen heb om hier te vernoemen is 'Noem me bij jouw naam' van André Aciman. In dit verhaal staat de nog jeugdige Elio centraal, die op het landgoed van zijn ouders elke zomer nieuwe studenten ontvangt. Tot de Amerikaanse Oliver langs komt, want die jongen doet al zijn ontmoetingen van vroeger en later teniet. Het grootste deel van het boek tast Elio in het duister omtrent zijn gevoelens. Is hij wel of niet verliefd op Oliver? Aanvankelijk denkt Elio dat hij geen enkele kans maakt bij Oliver (niets van de beschrijvingen over het gedrag van Oliver doen zelfs iets vermoeden in die richting), tot de kaarten plots op tafel worden gelegd en alles mogelijk wordt. Dat moment is letterlijk het begin van het einde, want dan komt het verhaal in een stroomversnelling.

Ik vind dit een geslaagd boek, MAAR het is literatuur voor fijnproevers. Je moet toch al wel gevorderd zijn, aangezien de gevoelens en twijfels van de hoofdpersoon in dit boek haarfijn worden geanalyseerd. Heel het boek op zich is eigenlijk één langdradige, psychologische gedachtegang. Niets van wat de hoofdpersoon Elio denkt en voelt wordt achterwege gelaten. Integendeel!
Qua thematiek leunt dit boek sterk aan bij het bovenstaande boek, maar de schrijfstijl is wel enigszins anders. Bij haast elke handeling van de hoofdpersoon volgt een uitgebreide uiteenzetting. Dit resulteert vaak in uiterst lange zinnen zonder enige interpunctie. Ik zou adviseren om dit boek bij voorkeur in de zomer (of tijdens een ontspannen vakantie in één of ander tropisch oord) te lezen, aangezien het verhaal zich grotendeels in dit seizoen afspeelt. Enkel de laatste hoofdstukken nemen grote sprongen in de tijd, om ons te laten zien hoe het beide hoofdpersonages in de toekomst is vergaan. Er spelen bovendien veel scènes aan het zwembad.
Hier volgt nog een kort leeslijstje, een 'ruwe' greep:

-'Afscheid van het ijs: het lot van de Noordpool' van Peter Wadhams
-'De eerste keer dat ik mijn hoed verloor' van Colette
-'Hollywood Boulevard' van Steven De Foer
-'In Europa' van Geert Mak
-'A portrait of the artist as a young man' van James Joyce
-'Vloeibaar harnas' van Peter Verhelst

maandag 2 oktober 2017

Overslagdoos

Tijdens mijn vakantie heb ik eindelijk een pasklare oplossing gevonden om mijn originele 'losse' illustraties, die ik enkele jaren geleden maakte bij de gedichten van Jo Govaerts, te bewaren in één centrale plaats.
Ik kwam op het idee om ze eerst en vooral allemaal op stevige gekleurde bladen te kleven, want dat geeft toch iets meer cachet. Via wat zoekwerk op het internet vond ik een interessante tool voor het maken van een overslagdoos. Hierdoor kan ik mijn illustraties bewaren in een beschermende doos die bestaat uit twee binnenvakken (*zie foto's hieronder).
Ik schafte mij voldoende boekbinderslinnen, boekbinderslijm en karton aan, ging aan de slag en volgde alle instructies. Het meetwerk was het lastigste aspect voor mij, want voor dit project moet alles 'juist' zijn. Anders past de doos niet in elkaar en moet je opnieuw beginnen. Ik zorgde voor een variant van de versie door er nog twee linten aan toe te voegen ter versteviging.
Als laatste stap heb ik met lichte gouden verf en een fijn penseel de tekst aangebracht aan de buitenzijde van de doos (voorkant + rug).

Hieronder zie je het fraaie eindresultaat. Hiermee is definitief het doek gevallen aan mijn hommage voor Jo Govaerts. Ik ben blij dat mijn illustraties eindelijk een 'thuis' hebben gevonden!

zelf gemaakte overslagdoos voor mijn illustraties (*project Jo Govaerts, zie zijbalk)

zelf gemaakte overslagdoos voor mijn illustraties, inclusief linten (project Jo Govaerts)

binnenkant overslagdoos met ingelegde illustraties (= opengevouwen doos)

detail overslagdoos

dikte van de overslagdoos (op maat gemaakt) 

illustraties op gekleurde bladen gekleefd

In het spoor van Victor Hugo

Er even een week tussenuit zijn kan wonderen doen, zowel voor lichaam als geest. Aangezien mijn oorspronkelijk geplande wandelreis naar Rhodos geannuleerd werd, moest ik last-minute nog naar een geschikt alternatief op zoek. Ik heb echter weinig nodig om gelukkig te zijn, dus besloot ik om gewoon in eigen land te blijven en de andere kant van ons landje eens beter te gaan verkennen.

Vlaanderen ken ik intussen op mijn duimpje, maar Wallonië is nog een beetje onontgonnen gebied voor mij. Ik koos voor enkele dagen Durbuy (= ook wel 'het kleinste stadje' van België genoemd) als startlocatie. Om mijzelf wat te verwennen koos ik voor een viersterrenhotel: 'Azur en Ardenne', inclusief elke dag een driegangendiner en wellnessarrangement. Kortom, pure ontspanning en ik hoefde zelf met niets rekening te houden (tenzij dan het meesleuren van mijn koffer, maar de Walen zijn enorm gastvrij en een vriendelijke dame bood mij meteen een lift aan).
Het tweede deel van mijn vakantie bracht ik door in het dorp Vielsalm. Ik logeerde er in een eenvoudige, erg charmante bed en breakfast 'Nord Sud' te Salmchâteau. Dit is een deelgemeente van Vielsalm.

Ik stond erop om tijdens mijn verblijf  'zoveel mogelijk' Frans te praten, en dat lukte al bij al wonderwel. Meer zelfs: ik kreeg complimenten van mijn gastvrouw! Volgens haar heb ik feeling met de taal, maar dát heb ik in een ver verleden ook al eens gehoord. Ondanks het feit dat ik de taal jaren niet meer heb gesproken, was het mij op één of andere manier toch gelukt een zekere basis over te houden om mij voldoende te kunnen uitdrukken. Dat vind ik sterk, omdat ik vooraf geen tijd had om mij in de taal te verdiepen. Ik heb wel ervaren dat het begrijpen aanzienlijk vlotter ging dan het praten. Nu ja, af en toe lees ik nog wel eens in het Frans, dus misschien heeft dát mij geholpen?
Toen ik in de middelbare school voor mijn examen Frans moest studeren had ik hooguit twee uur nodig, voor mijn examen Wiskunde daarentegen had ik 'minstens' twee maanden nodig. Een groot verschil, al zeg ik het zelf.

Werkelijk 'alles' zat mee, en alle ingrediënten voor een geslaagde vakantie waren aanwezig. Zeker na het miserabele weer van de afgelopen weken deed het deugd om vast te stellen dat ik wel degelijk (én andermaal) 'de goede week' eruit heb gepikt.

Omdat ik deze keer alleen reisde (met de trein) en zelf niet beschikte over een kompas of GPS, besloot ik om uitsluitend de bewegwijzerde wandelroutes te volgen. Het risico zou anders te groot geweest zijn om te verdwalen in de diepe wouden. En bovendien, zo'n goed oriëntatievermogen heb ik nu ook weer niet.

Een absolute aanrader voor cultuurliefhebbers (en meer bepaald literatuurliefhebbers) is de wandelroute 'Victor Hugo' te Salmchâteau. Deze auteur heeft hier korte tijd gewoond. Overal tijdens de wandeling kom je rode plaatjes tegen met zijn citaten. De wandeling is 7 kilometer lang, en onderweg bezoek je onder meer de ruïnes van een kasteel en kan je eventueel een bezoek brengen aan een museum. Kortom, met deze wandeling ben je zeker een halve dag zoet.

Meer info:

http://www.azurenardenne.be

https://nord-sud.be

https://www.luxembourg-belge.be/diffusio/nl/doen-zien/wandelen-fietsen/te-voet/salmchateau/wandeling-victor-hugo-7-km_TFO12213.php

le 'Parc des topiaires', Durbuy - Pamela Anderson

le 'Parc des topiaires', Durbuy - eekhoorns

le 'Parc des topiaires', Durbuy - selfie met 'Manneke Pis'

le 'Parc des topiaires', Durbuy - prachtige beeldjes

le 'Parc des topiaires', Durbuy - bloemenmand

le 'Parc des topiaires', Durbuy - selfie

le 'Parc des topiaires', Durbuy

le 'Parc des topiaires', Durbuy - eend + vijver

le 'Parc des topiaires', Durbuy - reiger + vijver

le 'Parc des topiaires', Durbuy

le 'Parc des topiaires', Durbuy

le 'Parc des topiaires', Durbuy

le 'Parc des topiaires', Durbuy

lezende jongen

Durbuy = kajakken!

wandelen in Vielsalm

...en overal kapelletjes tegenkomen

het terras van bed and breakfast 'Nord Sud'

"Mmmm, hier zou ik wel willen wonen!"


de ruïnes van een kasteel

fauna en flora

fauna en flora: herfst!

wandelen Vielsalm



wandelroute 'Victor Hugo' te Salmchâteau

het meer van Vielsalm

een beetje informatie

enkele  gastronomische menu's

Rechts/Averechts

Ik heb even de rol van kluizenaar gespeeld, want het is weeral een hele tijd geleden dat er nog eens nieuws van (of over) mij verschenen is op deze blog. Hoog tijd dus om daar verandering in te brengen. Het schooljaar is opnieuw gestart, en ik moet weerom recupereren van de septemberblues. Een jaarlijks terugkerend fenomeen. Uit de startblokken geraken is voor mij absoluut geen evidentie!

Eén van de zaken die ik zeker nog met jullie wil delen, is een fotoverslag van een textieltentoonstelling die ik al een hele tijd geleden bezocht heb.
'Rechts/Averechts' markeert het tienjarig bestaan van de afstudeerrichting textielontwerp aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten te Antwerpen. Deze tentoonstelling vind plaats in het designmuseum te Gent.
Het bijzondere aan deze tentoonstelling is dat het werk van internationale kunstenaars in dialoog stelt met werk van kersverse alumni. Bovendien mag je hier en daar de stoffen zelfs aanraken, of plaats nemen in een comfortabele en modieuze zetel.
Wat heeft deze tentoonstelling mij opgeleverd? Véél inspiratie, samen met het inzicht dat textiel een zéér veelzijdige kunstvorm is. Dát hoop ik duidelijk te maken met onderstaande beelden.

Na afloop ben ik nog een bezoek gaan brengen aan de expositie 'Internationale exlibris- en kleingrafiekwedstrijd' te Sint-Niklaas. Hier ga ik zeker ooit één of meerdere keren aan deelnemen. Dat staat vast!

'Rechts/Averechts'

zicht op het binnenplein van het designmuseum te Gent

luster

behangpapier met prints

broeken en rokken, geknipt uit papier


detail van een textielstuk (het lijkt wel een luchtfoto van enkele rijen daken)


bricolage: maskers

een reeks schilderijen


een reeks stoffen 

een reeks kleurrijke objecten

shot van enkele werken in de ruimte

idem
close-up van twee werken

gehaakt gezicht (lijkt wel een illustratie, maar dan in stof in plaats van op papier)