"Ik wil beelden maken die nog niet gezien zijn, en volstrekt mijn eigen stempel drukken als graficus en illustrator."

maandag 19 februari 2018

Héél speciaal voor Elise

Na maanden van geduldig zwijgen mag ik dan eindelijk vol vreugde de naam onthullen van mijn pasgeboren nichtje. Zij luistert naar de naam 'ELISE', een lief zusje voor mijn metekindje Amber.

Voor deze bijzondere gelegenheid mocht ik het kaartje ontwerpen. Belangrijk was natuurlijk het feit dat dit kaartje qua stijl moest aansluiten op dat van Amber, omdat het natuurlijk zusjes zijn.
Dit is een zéér specifieke stijl en gelukkig weet mijn zus heel goed wat ze precies wilt, dus ze had zich (zoals altijd) goed voorbereid en gedocumenteerd met een resem aan voorbeelden. Uiteraard moest ik mijn potlood ter hand nemen om een passende, maar vooral UNIEKE tekening te maken. Elise betekent 'gewijd' aan God.

Omdat op elk voorbeeld een boom te zien was, besloten we dan ook om dit als onderwerp te nemen voor mijn tekening. Er moesten verder heel wat dieren in voorkomen, én een schommel waarin Ambertje vol ongeduld zit te wachten op de komst van haar zusje.
Ik heb haar afgebeeld met haar rug naar de kijker toe (en met haar typische 'bolle' wangetjes), reikhalzend uitkijkend naar haar zusje.
Een boom groeit en leeft (zeker nu de lente stilaan voor de deur staat en alles weer in volle bloei staat), net als Elise. Het konijn staat voor vruchtbaarheid, de uil voor wijsheid,... Ook de toverstaf is ergens terug te vinden, en legt meteen de link naar het kaartje van Amber. Het zachtroze maakt het geheel luchtig en aangenaam om naar te kijken. Op de poster worden de vele details pas echt goed zichtbaar.
Hiermee is de cirkel rond.

Uiteraard denkt iedereen bij deze naam meteen aan het muziekstuk 'Für Elise' van Ludwig van Beethoven. Het toeval wil dat mijn lievelingsdichteres Jo Govaerts hier ooit een gedicht over heeft geschreven. Ik heb het destijds zelfs geïllustreerd, en het is samen met drie andere geselecteerde werken tentoongesteld geweest.

Weerom een passende afsluiter:

Een orgeltje met één 
register, één liedje
voor Elise

als het blij is
speelt het wat sneller
droef wat trager
soms snerpend
voor Elise

als het niet
voor Elise speelt
speelt het
niet
voor Elise

*Jo Govaerts


 

een affiche om 'ELISE' aan te kondigen


buitzenzijde geboortekaartje Elise

binnenzijde geboortekaartje Elise

uitgewerkt ontwerp in potlood, en nadien ingescand

doopsuikerzakjes en doosjes, enkel de naam is gebruikt

geboortekaartje Elise


'Voor Elise', illustratie (collage) bij het respectievelijke gedicht van Jo Govaerts (meer informatie over haar vind je onder het label 'hommage aan Jo Govaerts')

zondag 4 februari 2018

Mijn bucketlist project [1]

Vanaf 1 januari 2018 ben ik begonnen met mijn bucketlist project. Hiervoor laat ik mij inspireren door 'het Bucketlist boek' van Elise De Rijck, uitgegeven bij uitgeverij Lannoo. Inmiddels bestaat er al een hele reeks van deze boeken. Wat mij betreft een schot in de roos!

In dit boek staan ruim 500 dingen beschreven die je minstens één keer gedaan zou moeten hebben in je leven.Het gaat van eenvoudige, simpele dingen zoals een vriend in nood helpen tot heel complexe zaken zoals bijvoorbeeld 25 verschillende vervoersmiddelen proberen.
Er zitten ook enkele originele dingen bij zoals contact zoeken met een naamgenote (voor- en achternaam), mijn stamboom uitpluizen en al deze landen bezoeken (in mijn geval is dit al zeker Nederland = erg kostenbesparend) of mijn toekomst laten voorspellen door een medium.

Ik heb een selectie gemaakt van 250 doelen, aangevuld met mijn persoonlijke doelen (zoals bijvoorbeeld een kinderboek illustreren of in een spelebox kruipen (deed ik vroeger als kind héél graag!)).
Ik heb alle doelen in zes verschillende categorieën verdeeld, van makkelijk naar moeilijk, en een aparte categorie voor mijn eigen doelen. Kleine doelen zal ik wekelijks doen, andere maandelijks en een handjevol grotere doelen vergen een half jaar tot een jaar.

Uiteraard zal niet alles even soepel kunnen verlopen. Daarom streef ik ernaar om telkens na een tiental vervulde doelen met een nieuwe reeks te beginnen (hiervoor werk ik met een kaartjestreksysteem).
Soms zal ik hier iets langer over doen dan andere keren, maar dat maakt niets uit. Het gaat mij om de uitdagingen, en hopelijk leer ik er mezelf nóg beter door kennen. Ik zal de doelen verdelen over twee jaar, dus dat moet zeker lukken.
In het najaar ga ik een kleine maand op rondreis door Zuid-Afrika (mijn tweede bezoek op vier jaar tijd), dus daar zal ik al flink wat doelen kunnen afvinken.

Het zal soms niet gemakkelijk zijn, want ik werk ook nog gedurende de week en op vrijdag en zaterdag volg ik nog een opleiding aan de academie. Verder geef ik ook nog tweewekelijks les op zondagen.

Mijn eerste lijstje hield het volgende in:

-bloed doneren

Dit wil ik al heel lang doen! Ik heb bovendien 'O negatief', een bloedgroep die erg zeldzaam blijkt te zijn. Ik heb mij aldus ingeschreven als bloeddonor in mijn gemeente, en heb een afspraak op donderdagavond 26 april = CHECK!

-iemand een verhaal voorlezen voor het slapengaan

Vroeger engageerde ik mij een tijdje als vrijwilliger, dus ik heb veel voeling met voorlezen. Momenteel is mijn metekindje Amber het proefkonijn, en we duiken samen erg vaak in de boekjes. Hopelijk geldt dit ook? = CHECK!

-een grote bel blazen met kauwgom

Het was van mijn kindertijd geleden dat ik nog eens kauwgom in mijn mond had, maar die bel is er na menig verwoede poging helaas niet gekomen, maar toch zeg ik CHECK voor de moeite.

-een concert bijwonen van een groep of artiest waar je nog nooit van hebt gehoord

Ik ben lid van cultuurcentrum 't Schaliken in Herentals, en woon jaarlijks een viertal voorstellingen bij. Om kosten uit te sparen kies ik daarom voor 'Kris De Bruyne Trio - zijn mooiste liefdesliedjes', op zaterdag 17 maart 2018. Er zullen wellicht liedjes tussen zitten die ik nog niet eerder heb gehoord, dus CHECK!

-naar de opera gaan

Ik heb nog nooit een operavoorstelling bijgewoond, maar ik ben wel erg benieuwd. Ik heb echter geen geschikte datum gevonden in het voorjaar (voor mij lukt enkel zondagnamiddag), maar van uitstel komt geen afstel. Het najaar moet zeker lukken, dus ik heb het alvast genoteerd in mijn agenda.

-eendjes voeren in een park

In het Warandepark in Turnhout zijn heel veel eendjes = CHECK!

-een spelletje zeeslag spelen (met de computer)

Dit is voor mij pure nostalgie. Het toeval wil dat ik een elektronisch toestel heb dat bovendien op batterijen werkt, maar het ging nog perfect. Ik heb twee spelletjes gespeeld met de computer: ruimte- en zeeslag. Tweemaal ben ik gewonnen, de zeeslag met twee vloten, en de ruimte zelfs met drie vloten voorsprong. Goed voor het ego! = CHECK!

-een nieuwjaarsvoornemen minstens een half jaar volhouden

Ik heb een aantal goede voornemens, maar van één ervan moet ik dringend meer werk maken: minstens vier dagen op een jaar reserveren voor tentoonstellingsbezoeken. De afgelopen jaren is dat maar één keer per jaar gelukt, dus nu heb ik alvast een paar geschikte dagen in mijn agenda geblokkeerd = CHECK!

-een week lang overleven zonder sociale media

Ik probeer drie à vier keer per jaar even van de radar te verdwijnen, dus dit was absoluut 'a piece of cake' voor mij! Het kon en mocht zelfs gerust langer wat mij betreft.... En ik heb bovendien helemaal 'niets' gemist. Dit zal ik in de toekomst beslist blijven doen, zeker met die overload aan informatie.


Vragen aan mezelf:

-Wat is de langste minuut die je ooit hebt doorstaan?

Waarschijnlijk toen ik een zevental uren op de luchthaven van Heathrow op mijn volgende vlucht moest wachten. Het was 5 uur 's ochtends, pikkedonker en de minuten leken wel uren.

-Hoeveel geld zou je nodig hebben om je hele leven door te komen?

Ik zeg altijd: het gaat niet om 'hoeveel' je verdient, maar vooral om 'hoe' je er mee omgaat en om hoe je je geldzaken beheert. Iemand met een minimumloon kan door strategisch beleggen, sparen en zuinig zijn op het einde van de rit meer overhouden dan zijn of haar collega die weliswaar enkele honderden euro's meer verdient per maand, maar niet kijkt op een cent meer of minder. Ikzelf behoor tot de eerste categorie, en mijn bevinding is dat ik elke maand meer dan de helft van mijn loon opzij kan zetten, met af en toe zelfs een grote bonus. Een eigen wagen heb ik heel bewust niet (en dit zal ook zo blijven). Af en toe heb ik zelfs extra inkomstenbronnen (grafische opdrachten, het lesgeven,...), en dit is natuurlijk gewoon mooi meegenomen. Ik koop liever tijd dan geld, dus mijn conclusie is dat het prima is zoals het is op dit moment!

-Als het mogelijk zou zijn om je dromen op te nemen op video, zou je ze dan bekijken?

Ik denk het wel. Ik herinner mij meestal  weinig tot niets van mijn dromen, en dat vind ik jammer. Dromen zijn de spiegel van onze ziel. Ze vertellen ons iets over onze innerlijke onderbewuste, angsten en verwachtingen. Ze kunnen ons helpen om onszelf te begrijpen. Ik ben erg geïnteresseerd  in de betekenis van bepaalde dromen en beelden. Ik heb er zelfs een boekje over, en vroeger zocht ik altijd meteen de betekenis van mijn dromen op.

-Wat is volgens jou de grootste bedreiging voor de mensheid?

Voor mij persoonlijk is dat de klimaatverandering. We zien nu meer extreme weerfenomenen zoals orkanen, het ijs dat elk jaar vroeger smelt aan de polen, grootsteden zoals Kaapstad die door jaren van uitzonderlijke droogte plots zonder drinkbaar water komen te zitten... Dit alles zorgt dan weer voor klimaatvluchtelingen, en mensen komen hierdoor steeds meer in risicogebieden terecht. Ik besef dat wij hier in België al bij al nog goed wonen, maar ik ga wel altijd zuinig met de grondstoffen om.

-Welk land zou je graag bezoeken en naar welk land zou je nooit willen gaan?

Ik ga niet zó veel op reis, maar ik zou erg graag in de Europese winter of lente naar Spitsbergen willen reizen (ook wel de meest Noordelijke, bewoonbare bestemming van Europa genoemd), speciaal om het Noorderlicht te zien. Ik heb iets met meest Zuidelijke en meest Noordelijke plaatsen van een continent. Er zijn nog mooie landen en mooie routes, zoals bijvoorbeeld de Mayaroute in Mexico. Antarctica lijkt mij ook wel iets. Een land dat ik absoluut wil vermijden is Laos of Iran/Irak/Midden-Oosten (= oorlogsgebied).

-Beschrijf de ergste dag die je ooit hebt meegemaakt.

Hier moet ik even over nadenken.

woensdag 27 december 2017

De schildpadprinses

Ik vond persoonlijk dat het hoog tijd werd om eens een ander aspect van mijn creativiteit aan te wakkeren: handwerken. In mijn boekenkast staat al enkele jaren een boekje ongeduldig op mij te wachten: 'Superleuke knuffels naaien'. Er staan allerlei naaiprojecten rond dieren in.
Ik had eerder al wel ervaring met kleine dierenknuffels naaien, en die gingen als zoete broodjes over de toonbank. Graag wil ik, mede dankzij dit boekje, mijn horizonten verruimen. Meer zelfs, de ideeën inspireren mij tot het uitvinden van mijn eigen creaties. Ik zou in de toekomst dan ook graag mijn eigen ontwerpen willen uitwerken. Voorlopig houd ik mij (deels) vast aan de patronen uit het boek. Immers, je moet eerst weten 'hoe' iets in elkaar steekt. Pas daarna kun je een stap verder gaan.

Mijn eerste project is een schildpadrugzak, die ik 'volledig' met de hand, naald en draad in elkaar heb gezet! Ik beschik niet over een naaimachine (laat staan dat ik weet hoe je zoiets zou moeten gebruiken), dus het duurde net iets langer dan gebruikelijk. ook de afmetingen van de rits kwamen niet overeen met die in het boek, maar aan alles valt een mouw te passen.
Ik maakte de rugzak héél speciaal voor mijn nichtje en metekindje Amber. Natuurlijk heb ik wel enkele variaties aangebracht. Zo heb ik de letters van haar naam (die ik bovendien ontworpen heb voor haar geboortekaartje) met gouddraad verwerkt in het schild op de rugzijde. Verder heb ik ook een extra zijzakje gemaakt (was minder moeilijk dan het leek), en heb een 'extra' stevige bodem gemaakt binnen in de rugzak. Uiteraard heb ik ook een kroontje gemaakt voor 'prinses Amber'!
Ik ben al erg blij dat alles uiteindelijk mooi in elkaar paste, ook al kun je duidelijk zien dat dit werkstuk niet met de naaimachine is gemaakt.
Dit smaakt naar meer voor mij, maar natuurlijk moet ik er de tijd voor hebben en die ontbreekt meestal. Ik weet alvast wat mijn volgende project zal zijn, maar dat verklap ik jullie nog niet.  
Just wait and see!

rugzak: bovenaanzicht

rugzak: bovenaanzicht schild (met naam)

rugzak: zijaanzicht

rugzak: detail bloemetje

rugzak: binnenzijde


toch best een grote rugzak, maar gelukkig groeit Amber nog!

....en toegegeven, ze staat er al wel mee


ikzelf met mijn metekind Amber

Poppenstad

In het Speelgoedmuseum te Mechelen kan je op het gelijkvloers een hele collectie poppenhuizen bekijken, maar de Britse kunstenares Rachel Whiteread (die vooral bekend staat om haar monumentale objecten en sculpturen) verzamelde gedurende een periode van ruim 20 jaar ruim 150 poppenhuizen en presenteerde deze reeks in de vorm van een heuse poppenstad. In de bijlage vind je een inspirerend filmpje met tekst en uitleg. Vooral mooi om naar te kijken!

 'Place (Village)', Rachel Whiteread




dinsdag 26 december 2017

Jaarthema 'Geuren en kleuren': resultaten semester één

Eerder vertelde ik jullie al over de stijgende lijn van de inschrijvingen voor onze tekenschool. Tot nog toe haalden we elk jaar opnieuw vlot onze 35 leerlingen, met af en toe een 'kleine' reservelijst. Maar wat moet je doen als ook die reservelijst plots enorm begint te groeien? Juist! Uitbreiden is dan de enige oplossing. Dát is wat we nu gedaan hebben, want momenteel zitten we met twee verschillende groepen: de oudste groep leerlingen (van het derde t.e.m. het zesde leerjaar, onder leiding van mijn collega Naomi) hebben we 'de Pollocks' gedoopt. De jongste leerlingen (deze 'grote' groep is opgesplitst in een eerste én een tweede leerjaar) hebben we 'de Picasso's' gedoopt.
Ikzelf sta in voor het tweede leerjaar, maar aangezien ik samen sta met mijn collega Tineke (jaja, een nieuwe juf ter versterking), gebeurt het wel eens dat we samenwerken.

Ondertussen zijn we het weeral gewoon, maar het voelt best vreemd voor mij om les te geven aan een kleinere klasgroep, en om opdrachten te verzinnen voor één bepaalde leeftijd. Het blijft wennen! Bovendien proberen we met alle drie de groepen rond een jaarthema te werken, namelijk: 'Geuren en kleuren'.
Af en toe kruisen de wegen van 'de Piccaso's' die van 'de Pollocks', maar elk op zijn of haar niveau. Omdat onze wonderlampen van papier-maché vorig jaar zo'n succes waren, hebben wij besloten om met dit materiaal ook dit schooljaar aan de slag te gaan. Wij zullen namelijk een prachtig Marokkaans servies tevoorschijn toveren. De oudsten maken prachtige zilveren theepotten, de jongsten maken kleurrijke tajines en prachtige waterpijpen. Ook in het tweede semester wordt er nog verder gewerkt aan dit 'jaarproject', om tenslotte op het einde van het schooljaar tot een mooi geheel te komen (hopen we).

Verder hebben we al heel wat gedaan dit semester (en nu spreek ik even voor mijn groep), zoals reiskoffers gemaakt, kameleons verstopt in een camouflagekleurenpalet, een onderwaterlandschap geschilderd en uiteraard met papier-maché gewerkt.
Eén van de toppers van vorig schooljaar waren zonder enige twijfel de tulbanden die we hebben getekend voor 'Carnaval' (*zie onder het label 'tekenschool Vorselaar' voor de resultaten). Omdat onze leerlingen van vorig jaar dit zo graag deden, hebben we besloten om voor Halloween dit thema nog eens te hernemen, maar dan uiteraard griezelhoeden en heksenhoeden. Wij hebben dit idee in een nieuw kleedje gestoken. Zo was 'de binnenvorm' dit keer geen leerdoel, maar wel 'de buitenvorm'. Dit keer geen diamant, maar wel een lint rond de hoed.... En vooral heel veel drama en mimiek voor onze fotosessie!
Voor Kerstmis hebben we 3D- kerstkaarten gemaakt. Deze kaarten hebben we dit jaar tentoongesteld in gemeenteschool 'de Knipoog', in het kader van de jaarlijkse ornamentenwandeling die de gemeente organiseert. Erg leuk!

Ook voor het tweede semester staat er nog heel wat op het programma. Als alles goed gaat, zullen we de mogelijkheid hebben om 'sunprints' te maken (= fotografietechniek). We benaderen dan het thema kleuren (= licht) vanuit een andere, meer wetenschappelijke invalshoek. Ook zullen we zien hoe gezichtsbedrog onstaat, door gekleurde '3D- brilletjes' te maken.
Verder staan er nog een bezoek aan de WAK- tentoonstelling op het menu, evenals onze jaarlijkse buitentekenles. Met Carnaval stellen we de complementaire kleuren voorop als leerdoel. En nog zó veel meer, want ik hou graag nog enkele leuke dingen 'geheim'. Daarvoor moet je naar onze tekenschool komen!
Fijne feesten en een fantastisch 2018 van juf. nele!
 
thema les 1:' reiskoffers met bodem'

thema les 1:' reiskoffers met bodem'

thema les 3: 'onderwaterlandschap' - wascokrijt, ecoline en zout + waterplanten op de voorgrond

thema les 3: 'onderwaterlandschap' - wascokrijt, ecoline en zout + waterplanten op de voorgrond- eindresultaat

thema les 3: 'onderwaterlandschap' - wascokrijt, ecoline en zout + waterplanten op de voorgrond- eindresultaat

thema les 4: 'tekenopdracht camouflage: kameleons' -  warme en koude kleuren

thema les 4: 'tekenopdracht camouflage: kameleons' -  warme en koude kleuren

thema les 5: tekenopdracht 'Halloween': griezelhoeden, fotoshoot
 
thema les 5: tekenopdracht 'Halloween': griezelhoeden, fotoshoot

thema les 5: tekenopdracht 'Halloween': griezelhoeden, fotoshoot

thema les 5: tekenopdracht 'Halloween': griezelhoeden, fotoshoot

thema les 6/les 7: potjes voor tajines van papier-maché (pot + dekseltje apart)

thema les 6/les 7: waterpijpen van papier-maché

thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten (tweede leerjaar)
 
thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten, sneeuwman (tweede leerjaar)

thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten (eerste leerjaar)

thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten, sneeuwlandschap (eerste leerjaar)

thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten, sneeuwlandschap (eerste leerjaar)

thema les 8: 'Kerstmis' - pop-up-kerstkaarten, sneeuwlandschap (eerste leerjaar)

deelname aan de 'Ornamentenwandeling' van de gemeente Vorselaar, een selectie van de pop-up-kerstkaarten, te zien aan de ramen (= straatkant) van gemeenteschool 'de Knipoog' gedurende de eindejaarsperiode, detail groep Picasso's

deelname aan de 'Ornamentenwandeling' van de gemeente Vorselaar, een selectie van de pop-up-kerstkaarten, te zien aan de ramen (= straatkant) van gemeenteschool 'de Knipoog' gedurende de eindejaarsperiode, groep Pollocks

deelname aan de 'Ornamentenwandeling' van de gemeente Vorselaar, een selectie van de pop-up-kerstkaarten, te zien aan de ramen (= straatkant) van gemeenteschool 'de Knipoog' gedurende de eindejaarsperiode, groep Picasso's

deelname aan de 'Ornamentenwandeling' van de gemeente Vorselaar, een selectie van de pop-up-kerstkaarten, te zien aan de ramen (= straatkant) van gemeenteschool 'de Knipoog' gedurende de eindejaarsperiode, detail groep Picasso's

Boekenuurtje [2]

De feestdagen zijn volop bezig, en ik heb intussen een behoorlijk lang lijstje klaar met boekentips die ik kwistig over deze blog zou willen uitstrooien.
Een echte aanrader voor avonturiers is het boek: 'Voettocht over het ijs - Shackletons expeditie naar de Zuidpool'. Dit vertelt het ware verhaal van ontdekkingsreiziger Ernest Shackleton die in het jaar 1914 met zijn bemanning en 69 honden op expeditie vertrekt naar de Zuidpool. Het was hun doel om het bevroren continent te doorkruisen, maar onderweg strandt hun schip en moeten ze te voet verder...
Het boek staat gecatalogiseerd als 'informatief prentenboek', en spreekt vooral oudere kinderen én volwassenen aan vanwege de vele details.
Het continent Antarctica heeft mij altijd al tot de verbeelding gesproken, omdat er tot op heden nog zo weinig over bekend is. Het blijft, tot op de dag van vandaag, grotendeels een mysterie.

Als illustrator ben ik vooral in de ban van de prachtige potloodtekeningen, met name de paginagrote tekeningen van de landschappen vind ik erg imposant overkomen. De 'verlaten' sfeer wordt bovendien wondermooi weergegeven. Kon ik maar zo'n prachtig boek maken als illustrator William Grill...
Misschien een cadeau om nog gauw onder de kerstboom te leggen?


zondag 15 oktober 2017

Boekenuurtje [1]

Mijn voorliefde voor boeken is, na al die jaren, nog steeds springlevend. Soms waren er leespauzes (sommige pauzes duurden weken, maanden, zelfs jaren), maar de passie voor lezen bleef gelukkig intact. Tegenwoordig werk ik wel met 'boekenlijstjes'. Hiervoor gebruik ik een speciaal boekje, waarin ik regelmatig titels noteer die mij om één of andere reden aanspreken. Soms duurt het jaren vooraleer er een titel wordt geschrapt, soms enkele titels tegelijk op twee weken tijd. Om de zoveel tijd loop ik even langs de bibliotheek (ik ben ondertussen lid van meerdere bibliotheken), en dan neem ik er ineens voldoende mee. Ik ben een grote voorstander van het verlengen van boeken, omdat ik er wegens mijn werkschema niet altijd kan geraken en tevens een trage lezer ben.
Verder maak ik een onderscheid tussen boeken die ik wil aankopen voor mijn eigen bibliotheek (dit zijn veelal prentenboeken, kunstboeken, hobbyboeken, poëzie, biografieën, en héél af en toe ook een roman die mij geraakt heeft en die ik in de toekomst graag zou willen herlezen), en boeken die ik uitleen in de bibliotheek (veelal romans en proza).
Inmiddels ben ik er al wel achter gekomen dat psychologische romans met een 'licht' filosofisch tintje mij het meeste aanspreken. Ik lees verder ook graag romans waarin er weinig of niets gebeurt, maar waarin daarentegen de gevoelens en emoties van de personages uitgebreid worden beschreven. Voor mij dus absoluut géén thrillers a la Nicci French (waarvan intussen wel een boek in mijn kast staat te verkommeren dat ik nooit gelezen heb). Science fiction is ook al niet mijn ding, hoewel ik wel erg geïnteresseerd ben in de ruimte en buitenaards leven.

Ik kwam op het idee om op deze blog tweemaandelijks een 'boekenuurtje' te organiseren. Dit houdt in dat ik telkens één boek bespreek of voorstel dat ik recent heb gelezen én dat ik goed vind. Af en toe zal ik ook een boekenlijst met suggesties toevoegen.
Vandaag start ik niet met één maar met twee boeken, die mij allebei op hun manier hebben aangesproken maar erg verwant zijn met elkaar.

Het eerste boek is 'Een soort van liefde' van Alicja Gescinska. Het is een liefdesverhaal, waarin twee verschillende vertelperspectieven worden gehanteerd. In hoofdzaak gaat het verhaal over een studente die verliefd wordt op haar professor (erg cliché dus, maar de benadering is dat zeker niet). De aantrekkingskracht is wederzijds, en beiden beginnen een 'geheime' relatie. Het hoofpersonage (= de Belgische Anna) gaat een jaar op uitwisseling naar een universiteit in Amerika. Zij moet namelijk een scriptie schrijven over Emily Dickinson, en gaat daar ter plekke op onderzoek uit. Daar heeft ze een onenightstand met Bernard, en ze blijft toch aan hem plakken. Hun relatie blijft bovenal platonisch, hoewel het anders had 'kunnen' lopen. Op een dag wordt ze uitgenodigd op één van hun discussieavonden. Daar leert ze professor Raymond Vernon kennen. Ze woont tevens een college van hem bij.
Dan is er ook nog psychologe Elisabeth Vernon, de dochter van Raymond. Haar verhaal begint in het ouderlijke huis, op het moment dat haar vader is gestorven en ze het huis met de inboedel gaat verkopen. Heel mooi vind ik de herinneringen aan vroeger die hier worden beschreven. Op het einde van het boek (het boek heeft een open einde) krijgt ze een brief van de inmiddels overleden Anna onder ogen.
In de eerste hoofdstukken (elk hoofdstuk krijgt trouwens een passende titel) is niet meteen duidelijk wat Elisabeth en Anna met elkaar gemeen hebben.

Waarom spreekt dit boek mij aan? Eerst en vooral wemelt het van de mooie citaten in dit boek. Het is daarom moeilijk voor mij om er een favoriet citaat uit te pikken. Bovendien is erg beeldend vertelt. De filosofische achtergrond van de schrijfster komt hierin sterk naar voren. Er zijn verwijzingen naar de literatuur, muziek en de beeldende kunst. Verder gaat het boek ook over dilemma's en beslissingen nemen (bijvoorbeeld: de zwangerschap van Anna, de twijfel bij Elisabeth wanneer ze de lange brief van Anna leest: "Moet ik haar wel of niet contacteren?"). Uiteindelijk blijkt dat het lot telkens deze beslissingen overbodig maakt (bijvoorbeeld: Anna krijgt een miskraam, en Elisabeth merkt op dat er een 'doodsbrief' van Anna bij de brief gevoegd is). Vooral het voorlaatste hoofdstuk (= de brief van Anna) maakt veel duidelijk, en heeft mij erg aangegrepen.
Met mijn achtergrond als kunstenaar kon ik mij prima inleven in dit boek. Ik heb achteraf gelezen dat dit boek het debuut van Gescinska als romancier is. Ik kan alleen maar hopen en vurig wensen dat er nog boeken van dit kaliber in de pijplijn zitten. Een schrijfster om in de gaten te houden!
Recensies zijn er al meer dan voldoende, dus heb ik ervoor gekozen om de schrijfster zelf aan het woord te laten:

 https://indrukmagazine.be/interview/de-liefde-is-vaak-een-groot-probleem


Het andere boek dat ik gekozen heb om hier te vernoemen is 'Noem me bij jouw naam' van André Aciman. In dit verhaal staat de nog jeugdige Elio centraal, die op het landgoed van zijn ouders elke zomer nieuwe studenten ontvangt. Tot de Amerikaanse Oliver langs komt, want die jongen doet al zijn ontmoetingen van vroeger en later teniet. Het grootste deel van het boek tast Elio in het duister omtrent zijn gevoelens. Is hij wel of niet verliefd op Oliver? Aanvankelijk denkt Elio dat hij geen enkele kans maakt bij Oliver (niets van de beschrijvingen over het gedrag van Oliver doen zelfs iets vermoeden in die richting), tot de kaarten plots op tafel worden gelegd en alles mogelijk wordt. Dat moment is letterlijk het begin van het einde, want dan komt het verhaal in een stroomversnelling.

Ik vind dit een geslaagd boek, MAAR het is literatuur voor fijnproevers. Je moet toch al wel gevorderd zijn, aangezien de gevoelens en twijfels van de hoofdpersoon in dit boek haarfijn worden geanalyseerd. Heel het boek op zich is eigenlijk één langdradige, psychologische gedachtegang. Niets van wat de hoofdpersoon Elio denkt en voelt wordt achterwege gelaten. Integendeel!
Qua thematiek leunt dit boek sterk aan bij het bovenstaande boek, maar de schrijfstijl is wel enigszins anders. Bij haast elke handeling van de hoofdpersoon volgt een uitgebreide uiteenzetting. Dit resulteert vaak in uiterst lange zinnen zonder enige interpunctie. Ik zou adviseren om dit boek bij voorkeur in de zomer (of tijdens een ontspannen vakantie in één of ander tropisch oord) te lezen, aangezien het verhaal zich grotendeels in dit seizoen afspeelt. Enkel de laatste hoofdstukken nemen grote sprongen in de tijd, om ons te laten zien hoe het beide hoofdpersonages in de toekomst is vergaan. Er spelen bovendien veel scènes aan het zwembad.
Hier volgt nog een kort leeslijstje, een 'ruwe' greep:

-'Afscheid van het ijs: het lot van de Noordpool' van Peter Wadhams
-'De eerste keer dat ik mijn hoed verloor' van Colette
-'Hollywood Boulevard' van Steven De Foer
-'In Europa' van Geert Mak
-'A portrait of the artist as a young man' van James Joyce
-'Vloeibaar harnas' van Peter Verhelst